酒與酗酒



背景

  酒精(Alcohol) 是什麼?
  酒精是一種十分廣泛採用的物質,一般可給飲用酒精的化學名稱是乙醇(ethanol)或乙醇酒精(ethylalcohol),在所有酒類飲品如啤酒、威士忌、和紅酒均可找到。在藥物分類中,酒精被分為鎮抑劑(Depressants)。
  當將帶有糖(sugar)的水發酵(加入酵母菌),就可製成含有酒精的溶液。啤酒、威士忌、紅酒等都是酒精溶於水裡。不同的酒味在於使用不同的原料:
    啤酒──小麥
    紅酒──葡萄
    米酒──米

酒精的歷史及用途

  人們自古已經製造及使用酒精。在公元前二千年,已有撒瑪利亞人(Sumerian)醫師用作處方;聖經亦記載耶穌參加喜宴前從水變出更多酒;而中國三國時代名醫華陀更是第一個人使用酒精作麻醉藥。酒精是一種非常好的有機溶液;不同的酒精可用於不同的用途,如消毒酒精、化妝品、殺蟲劑、燃料等。用於醫院消毒,工業用,及化學實驗室等的酒精均危害身體,絕不可飲用。

酒的釀製

  釀酒的材料只可是五殼類稙物及蔬果。以啤酒為例,將小麥和熱水混合,然後加入酵母,將糖份(sugar)變成乙醇酒精(ethylalcohol),並製造二氧化碳(carbon dioxide),這個過程叫發酵,啤酒上的泡沫就是由此而來。其他酒的製法大同小異,都是小量的酒精溶於大量的水中,按不同的濃度再加以提煉。

酒精的作用及影響

對身體的作用

  酒精可由糖製成,提供身體能量,亦是藥物。由於極容易溶於水中,酒精不需要消化,便能直接由胃部及大小腸進入血管,到達腦部,即時影響腦部運作(抑制、減慢)。差不多進入身體的酒精都由肝臟分解,只有小部分(5%-10%)經由汗,尿液,及肺部呼氣排出體外。而身體大約需要一個小時來分解一個酒精單位。

酒精的影響

1.短期:(因人而異)

  失常,暴躁,憂慮,焦急,傻笑,暴力傾向,興丑A失去知覺,脫水,說話含糊,頭痛,導致意外,充滿睡意,嘔吐,視力模糊,失去抑制能力,放鬆,身體失去協調能力

2.長期:

  1. 腦細胞死亡,記憶力減退,性情轉變
  2. 肝(Liver)退化,并致肝病或肝硬化(Cirrhosis)
  3. 心肌軟弱
  4. 胃潰瘍
  5. 懷孕母親飲酒,嬰兒受害
  6. 喉,口,食道等癌症
  7. 高血壓
  8. 酒精因由糖製成,長期飲用令人肥胖
  9. 若長期飲酒代替進食,會導致營養不良
  10. 男士有「乳房腫脹」的現象
  Reference: The World of Alcohol, April, 1999. P.12-P.19

飲酒有沒有安全量?

  英國的醫科學院建議,男士每天不可飲多過三個單位酒精而女士則為二個單位。一個單位約為8克純酒精。但此建議只限於健康的成年人,不包括有病的人或孕婦。


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