愛滋病 - 醫療新動向

李頌基醫生

李頌基醫生現任伊利沙伯醫院愛滋病服務組顧問醫生

 

  愛滋病 (AIDS) 是後天免疫力缺乏症的簡稱,成因是一種名為HIV的病毒。HIV進入人體後會侵襲及逐漸破壞免疫細胞及中樞神經系統。當患者的免疫功能嚴重受損,便會產生各種伺機性感染及其它併發症,最後導致死亡。

  HIV的傳播主要是透過三種途徑 - 性行為、血液與針筒、懷孕和分娩期間的母嬰接觸。愛滋病其實並非屬於高度傳染性的疾病,而導致全球疫症蔓延的主要原因是它的潛伏期平均長達七至十年,而期間受感染人士並無任何徵狀,但卻可傳染他人。除了輸入污染血液後的感染比率可高達九成以上及懷孕婦女所生的嬰兒有兩至四成受影響外,其他傳染途徑每次接觸的感染率估計低於百分之一。不過,其他因素如進行性行為,若任何一方患有性病,或接觸體內含有高數量HIV的人士,都有可能大大提高感染的機會。

  以往一般人認為,受HIV感染人士於潛伏期間由於病毒並不活躍,所以身體健康情況保持穩定而不需要任何治療。抗愛滋病毒的藥物一般用於免疫力較嚴重受損,或已經出現愛滋病相關伺機性感染的人士。不過,藥物大多只能穩定病情一至兩年,然後因為HIV出現抗藥性而失去效用,至於受HIV感染人士在發病後的壽命平均祇有一年。

  隨著近年科學實驗及藥物研究的突破,醫學界對於治療愛滋病的概念亦起了革命性的轉變。首先,研究發現很多受HIV感染人士於潛伏期間,體內的病毒其實是非常活躍的,對免疫細胞不斷侵襲及破壞。雖然患者初時仍能產生新的細胞維持免疫功能,但不久便會構成無可彌補的損毀。此外,研究亦顯示體內含有較高數量HIV的人士雖然身體狀況及免疫功能仍然保持正常,但日後的病發率卻遠超於含病毒量低的人士。這兩方面的發現令醫學界傾向提早為受HIV感染人士提供藥物治療。

  在藥物方面,最近兩年引入本港的蛋白J抑制劑在控制HIV繁殖方面較原有的逆轉錄J抑制劑有更強的功效,而兩者混合使用於受HIV感染人士身上(俗稱「雞尾酒療法」),對於穩定病情方面的效果令人鼓舞。接受混合療法人士的免疫功能大多會提升,出現伺機性感染的機會亦會減少,而壽命亦得以延長。根據伊利沙伯醫院治療病情較重患者的經驗,一般需要住院的情況顯著減少,需要各類援助的比率亦下降,而不少病人更能恢復工作能力。

  不過,治療愛滋病仍然有不少障礙需要克服。首先,現有抗愛滋病毒藥物雖然能有效抑制HIV的繁殖,然而卻未能將之徹底消滅,一旦停止用藥,病毒便很快會重新繁殖,因此患者必須終生服用藥物。其次,患者每天需要服用藥物的種類與數量不少,程序亦頗為複雜,假如患者未能遵照指示而偶爾遺漏,則會提高HIV出現抗藥性的機會。再者,各類藥物均有不同的副作用,如腸胃不適或皮膚敏感,與及後期出現血糖、膽固醇及脂肪的新陳代謝失調。基於以上原因,患者在開始用藥之前必須充分了解其利弊,並有決心堅持服藥,尢其是未有病徵人士。

  隨著醫學不斷進步,愛滋病已有望成為可控制的慢性疾病,患者有機會長期生存。不過,假如社會人士普遍對於他們存在歧視及偏見,即使更有效的藥物也不能令他們過正常生活,重新融入社會。

 

 

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