【掃羅信心的失敗】(經文:歷代志上10:1-14)

林信仁牧師
大安堂主日證道(2001.11.25)


  有一部完成於公元一千零八十四年的歷史書,這本歷史書所涵蓋的時間有一千三百六十二年之久,這部歷史書是奉一位皇帝的命令寫的,這個皇帝是一個愛看書的人,但是他有一個難處,他的時間有限想看的書卻又太多了,於是他要請一個大臣把他想看的書整理成比較容易看,他想要從歷史中學到治理國家的技巧,這個大臣司馬光就按照皇帝的要求開始整理這樣的一部歷史書,過了一段時間以後,皇帝親自給這部書起一個名字,叫做「資治通鑑」,用意是希望這一部書中所紀錄,曾發生在歷史上的事,可以作為皇帝的借鏡。這一部書後來成了皇帝的必讀書籍,每一個想把國家治理好的皇帝,都很重視「資治通鑑」。

  在舊約聖經中也有一部類似「資治通鑑」的書卷,叫做歷代志。我們現在所用的聖經把歷代志排在舊約聖經大約中間的位置,這是按照舊約書卷內容的分類編排的。在最原始希伯來文聖經的編排上,歷代志上下是一卷書,放在舊約聖經的最後一卷,後來希伯來文聖經翻譯成希臘文的版本時才分成上下兩卷。歷代志的作者是以斯拉,他是被擄歸回的以色列人,他寫作的原因和「資治通鑑」的司馬光有一些類似的地方,它們都是把過去的歷史寫下來給人當成借鏡用;他們都是為了給特定對象看而寫的,司馬光為當時的皇帝寫資治通鑑,讓皇帝從過去的歷史學習統治。以斯拉為幾乎已經忘記自己歷史的以色列人寫歷代志,讓失去獨立自主國家的以色列人,透過歷史明白神給他們什麼教訓。所以歷代志並不是單純的歷史書,它要讓讀這本書的人學習信心的功課,歷代志裡面有許多信心的借鏡,也許我們可以把歷代志稱為「信心通鑑」。這個禮拜起,我要在講台上和大家一起思想歷代志裡面的信息,從裡面學習信心的功課。

  歷代志上一到九章是一個又一個的家譜和宗族的土地所有權紀錄,這些紀錄對被擄歸回的以色列百姓是非常重要的資料,但我們不要花時間在這些資料上,恐怕讀完那些名字,我們都已經睡著了。

  歷代志上第十章是歷代志的第一個歷史事件,這段歷史也同時記載在撒母耳記上的最後一章(31),兩處的記載幾乎一模一樣,但歷代志多了一段結論,十章13-14節的內容是撒母耳記所沒有的。在歷代志中,每一個事件的結論裡面都有『因為』兩個字,這就是歷代志的信息所在。我們今天所看的經文記錄了掃羅的失敗,以歷史的角度看,可以說掃羅在一場戰爭中失敗了,但從神的角度來看,掃羅在信心上失敗了。

  掃羅作以色列人的王有四十年的時間,這四十年裡面他帶領以色列人跟鄰近的國家打仗,讓周圍欺侮以色列人將近四百年的外邦人,明白以色列不再是一個可以侵犯的國家。按照歷史的記載,掃羅王在老百姓的心目中是一個好王。掃羅曾經帶領以色列人跟其他國家打了六場戰爭,除了最後一場失敗以外,其他的不但是得勝,而且讓百姓信服愛戴他。我們從今天所讀的聖經中看見,掃羅和他的兒子戰死以後,屍體被非利士人羞辱,有一個叫做基列雅比地方的人知道了,出動所有的勇士去把他們的屍體救回來安葬。基列雅比的人願意冒死做這件事,就是因為掃羅在剛開始作王的時候,第一場戰爭就是解救了基列雅比的人,經過了三十多年,基列雅比的人還記得掃羅的恩情。他在老百姓的心目中是一個值得用生命去校中的王。

  掃羅在家庭中也是一個不錯的父親,他的兒子願意跟他一起打拼,在他最後一場的戰役中,三個兒子和他一起死在戰場上。跟掃羅比較起來,大衛是一個失敗的父親,跟著大衛打仗的勇士裡面沒有大衛的兒子,大衛的兒子中有驍勇善戰的押沙龍,但這個兒子後來不但殺了自己的兄弟,甚至起來跟大衛武裝對抗,大衛有一段日子為了躲避押沙龍的追殺,而到處流亡。掃羅的長子約拿單雖然曾經為了大衛跟他意見不合,但約拿單沒有跟掃羅決裂過,他總是陪在父親身旁到死為止。比較大衛和掃羅的家庭,掃羅是一個不錯的父親。

  掃羅臨死之前做了一個非常悲壯的舉動,為了不讓非利士人活抓他,羞辱他,他選擇死亡來維護自己的尊嚴。他要求隨從幫他死,但隨從不敢,他自己就了結自己的生命。從這一件事情看起來,他比大衛有骨氣多了。在撒母耳記上二十一章記載,大衛逃避掃羅逃到了迦特王吉甲那裡,原本吉甲對大衛沒有什麼戒心,但他的臣僕提醒他大衛不是一個簡單的人物時,大衛為了能夠繼續在那裡避風頭,就用假裝瘋癲的方法,整天在城門上亂塗鴉,流口水,讓人以為他真的是瘋子。大衛在年輕時憑著一股勇氣殺了非利士人哥利亞,但他經過歷練之後,卻成了一個城府很深的人,跟掃羅比較起來,他雖然機伶卻沒有掃羅的骨氣。

  按照歷史的記載看起來,我們真的不能說掃羅是一個不好的王,但從神的眼光來看,他沒有遵守耶和華的命令,和沒有求問耶和華,是他失敗的主要原因。第13-14節說:『掃羅死了因為他干犯耶和華、沒有遵守耶和華的命•又因他求問交鬼的婦人、沒有求問耶和華、所以耶和華使他被殺、把國歸於耶西的兒子大牷C』掃羅失敗的原因跟信心有關係,他做了三件事情都被宣佈「他的國要歸給別人。」這三件事提醒我們,造成信心失敗的因素是什麼。

  第一件是他做了他身分不該做的事,因為他沒有信心去等候。撒母耳記上十三章記載這個故事。面對非利士人的武力威脅,掃羅招聚了以色列人起來對抗,在開始打仗以前,以色列的軍隊需要先知來幫他們向神獻祭禱告。按照約定的時間,掃羅沒有看見撒母耳出現,他怕再等下去,以色列人都要散光了,於是親自獻祭,當他獻完祭的時候,先知撒母耳到了。掃羅只要再等一下,他就不用犯下這個錯誤,他的信心只差那麼一點點,就成了失敗的信心。

  我們也常常因為只差了一點點,事情就從成功變為失敗。前幾天我父母來台北辦事情,他們看到孫子當然非常的高興,但我發現我爸爸除了因為看孫子高興以外,好像有什麼事情讓他悶悶的。後來他跟我說,美國九一一事件發生後,他把手上的股票賣掉了,後來那些股票並沒有因為九一一事件而跌下去,比較起來反而漲了不少,他為了沒有多等一下就把股票賣掉而懊惱不已。

  外在環境的壓力常常會讓我們的信心失去耐性,就好像掃羅看見好不容易招聚過來的以色列人,因為遲遲不開戰而逐漸散去,他很害怕人跑光了就沒有軍隊去對抗非利士人,就去做他不應該做的事。信心失敗的第一個因素就是,屈服在壓力底下不願意繼續等候神。

  掃羅第二件顯示他信心失敗的事件在撒母耳記上十五章,掃羅帶領以色列人跟亞瑪力人打仗,上帝要掃羅把亞瑪力人所有的人和牲畜殺死,但掃羅留下了亞瑪力人的王和許多上好的牲畜。當先知來質問他的時候,掃羅還推說這是百姓留下來的,預備用這些東西來獻祭給上帝。在撒母耳記上十五章三節中,上帝給掃羅的命令說:『現在你要去擊打亞瑪力人、滅盡他們所有的』,「滅盡」在原文裡面的意思就有用來獻給神的意思在裡面。掃羅太過於愛世界,他不但違背神的旨意,還想要騙上帝。

  基督徒對上帝最容易信心失敗的地方就是這一件事情,當我們貪愛世界的時候,愛神的心就不見了。約翰一書二章15-16節說:『不要愛世界、和世界上的事。人若愛世界、愛父的心就不在他堶惜F。因為凡世界上的事、就像肉體的情慾、眼目的情慾、並今生的驕傲、都不是從父來的、乃是從世界來的。』

  我們常常會把注意力放在最愛的對象身上,而且我們只會有一個最愛的對象。幾年前美環妹妹的小孩Ivan送來台灣給我們帶了五個月,當他的爸爸媽媽來帶他離開台灣回美國時,我非常捨不得,偷偷哭了三天,那個時候我覺得全世界的小孩裡面,我最愛他了。但林懇出生以後我變心了,林懇滿月時美環的妹妹帶著Ivan來台灣幫忙。有一天Ivan跟我們在房間裡,他聽到我對林懇:「兒子、兒子」的叫個不停,而且我好像不大理他的樣子,他突然用很酸的語氣問:「那我呢?」我楞了一下,我心裡想,如果我跟Ivan說:「你不是我兒子」,他一定會很傷心的,我就告訴他:「你是大兒子,林懇是小兒子。」他問我:「為什麼都只跟林懇在一起,卻不和他玩。」我只好跟他開一張支票,答應帶他去動物園玩。有一天我看天氣很好,雖然累得半死,還是把那張支票兌現了。還好,他被我騙過去了。不過我知道,我對林懇的愛和對Ivan的愛是不一樣的。

  要檢驗我們最愛什麼,只要看看如何付出就知道了。上帝要掃羅一次付清,掃羅把瘦的弱的按照神的要求做了,但那些肥的美的私底下保留下來,被拆穿後還說他是準備分期付款。我們檢驗自己是愛神的基督徒還是愛世界的基督徒,可以從對神奉獻的方式來判斷。你怎樣作十一奉獻的呢?很多人在領到薪水以後,會把這個月要用的錢作分配,用來繳房租或貸款的,用來買食物的,用來買日用品的,用來儲蓄的,用來奉獻的。有的人分配時把奉獻放在最後,如果該用的錢都夠了,那就奉獻吧,但有另一種人是先把要奉獻的錢分出來,然後才分配其他的開銷。只有那些先把錢分出來奉獻的人,才會做到十一奉獻。

  在奉獻上不願意達到神的要求,常常是基督徒信心軟弱或失敗的原因。因為我們愛世界過於愛神,不相信神對我們生活的看顧,害怕付出以後,生活會發生困難。

  掃羅第三件信心失敗的事情是,他不擇手段的尋找引導。撒母耳記上二十八章說,非利士人要跟以色列人打仗,掃羅心裡很害怕,他希望從神得到一點信息,好讓他知道要怎麼面對,但上帝沒有藉著夢、或祭司、或先知給他任何信息,他就去找一個交鬼的婦人,希望把把撒母耳了靈魂招來,給他一點指引,後來那個交鬼的婦人果真把撒母耳的靈魂招來了,但撒母耳的鬼魂責備掃羅。這一段聖經有許多爭議,那一個被招來的鬼魂到底是不是撒母耳?有兩種說法,一派說是上帝差派天使裝成撒母耳傳信息給掃羅,另一派說不是,主張前面那一派的解釋,因為撒母耳講的話是正確的;說不是的那一派解釋說,撒旦的計倆就是要人離開神,只要掃羅相信那個鬼魂是撒母耳,牠就成功的讓掃羅離開神了,所以那個被招來的鬼魂是「假仙」。我同意這一種解釋,那一個被招上來的鬼魂不是撒母耳。在申命記十八章很清楚的說,『不可有占卜的、觀兆的、用法術的、行邪術的、用迷術的、交鬼的、行巫術的、過陰的。』做這些事的人是上帝所憎惡的。神怎麼可能容許祂自己所憎惡的事呢?

  有很多基督徒以為上帝的帶領一定會有某些事情發生,例如作一個夢、在腦海裡聽到一個聲音,或有方言或被按手倒下去,這種把信仰建立在現象上面的人,如果沒有什麼特別的感受或經歷時,就拼命的讀經禱告唱詩說方言追求聖靈充滿。這種信仰是非常危險的。在信仰的經驗裡面,我們要懂得分辨是不是從神來的。不要不擇手段去追求。

  中國人有許多試試看的心理,這種心理常常讓我們放棄正確的方法,去嘗試旁門左道。美環的父親原本是很害怕作心導管手術的,好不容易他願意去做,總算知道他心臟的毛病是什麼了,但他和醫院安排好再做一次新導管手術後,聽了一個鄰居說,有一個人也是在萬芳醫院做了這個手術,後來死掉了,他就很害怕,這幾天跟我們說,他不要做了。我們實在很為難,不知道怎麼再勸他。我後來聽說有人建議他,用兩百顆雞蛋的蛋白去熬,熬出來的油喝下去可以治療心臟血管堵塞的毛病。

  我們在信仰上如果沒有存著尊重上帝主權的態度時,也會像病急亂投醫的人一樣,到處找偏方治療。純正的信心要用單純的態度來建立,求神幫助我們有正確的信心。不要在壓力下放棄等候神、不要貪愛世界、不要不擇手段的尋求神。