【敬虔的實意】(經文:彼後1:3-11)


  『神…已將一切關乎生命和敬虔的事賜給我們,…叫我們…得與神性情有分。正因這緣故,你們要分外的殷勤。有了信心,又要加上德行,…知識,…節制,…忍耐,…虔敬,…愛弟兄的心,…愛眾人的心。…應當更加殷勤,…堅定不移。…豐豐富富的…進入…基督永遠的國。(彼後1:3-11)』
  『…末世…人…有敬虔的外貌,卻背了敬虔的實意。(提後3:5)』

甲﹒引言—

  我給自己出了一個難題,也把自己放在一個難堪的光景當中。講論敬虔的實意,好像表示這個開口的人真懂敬虔這東西堶悸熒N義,所以由他來站在臺上鳴鐘釋法。實際上不是如此,我正四周觀看、揣摩,想要學習敬虔的內涵本質。又好像表示這個開口的人真有敬虔的經歷,所以由他來站在這裡示範如何操作敬虔。實際上也不是如此,我自己是個罪人,生活在不敬虔的世代當中。猶大書中記載著一句話,是與神同行三百年的以諾在洪水之先所發的預言,他說,『看哪,主帶著他的千萬聖者降臨,要在眾人身上行審判,證實那一切不敬虔的人,所妄行一切不敬虔的事,又證實不敬虔之罪人所說頂撞他的剛愎話(猶14-15 )。』一連串雷霆般對不敬虔的責備和隨之而來的審判,想起來心中就不由得焦急戰慄,主啊,您向我們所要的敬虔究竟是什麼?
  雖然我們是如此的軟弱,然而我們不能避免思想敬虔這件事,我們必須正視敬虔這件事情。保羅勉勵提摩太,『在敬虔上操練自己。』他說,『操練身體,益處還少。惟獨敬虔,凡事都有益處。因有今生和來生的應許。這話是可信的,是十分可佩服的。(提前4:7-9 )』我們當如何來操練敬虔?
  有一位老牧師,一生忠心事奉,在他傳道五十年之後,有人問他能否留幾句話,提供他一生的經驗,給下一代的人參考。老牧師只講了兩句話,《The greatnss of my sins.The greatness of God's grace. 》他一輩子克勤克儉,忠信誠樸,可以說是留下敬虔的典範。然而,他的敬虔,誠如老牧師自己講的,只指引出兩件事:我們罪孽的深重,和神恩典的浩瀚。這樣的敬虔對我們有什麼好處?為什麼保羅說敬虔有今生和來生的應許?

乙﹒敬虔不是什麼—

  要向各位完美的解釋敬虔的實意,是超出了我的能力之外,但觸發我今天信息的那個感動,也就是這句話,『背了敬虔的實意』,卻讓我沉思良久,背了敬虔的實意究竟是指背了什麼事?聖經並沒有像十誡一樣,很清楚的規劃出第一點、第二點,說如此行、這般做,就是敬虔。我們讀提摩太後書第三章第五節,好像看見兩樣對立的事情:敬虔的外貌,和敬虔的實意。於是我們說,願意放棄那個虛假的外面,追求那個實在的堶情C但聖靈在這裡真正的意思是遠超過如此的瞭解。讓我們先參考一下英文怎樣翻譯這段經文,再回頭來咀嚼,或許更能幫助我們體會這敬虔的實意的《實意》,究竟指著什麼。NIV 聖經說,『having a form of godliness, but denying its power.』若是我們將字比字的翻譯,那麼這句話應該如此說,《有敬虔的形式,卻否認它(在我們身上)的能力。》敬虔的實意,是指著敬虔本身的能力;這個能力必須發揮它的果效,才能算是有了實意;敬虔的果效,是順著這能力所帶來的改變;必須看見了這些改變,才能說是真正的敬虔。那才是真正的重點。
  有兩件事我們要搞清楚。第一,這世界上有許多沒有改變人能力的敬虔,不管你再怎樣誠懇的操練,那樣的敬虔僅僅是捕風捉影似的儀式,好像刻舟求劍般的無效,根本夠不上聖經中所謂的敬虔。第二,我們可以好像在忠實的遵循神所吩咐的敬虔,但在骨子裡,卻否認這敬虔的能力,不容許這外在的運作,在我們心中興起一絲的功效。或許我們自己洋洋得意,以為敬虔的操練使我們的靈命進步了不少,但那不是一種神所期望的改變。那種操練是法利賽人的敬虔,是外表美觀,內婸G爛,如粉飾墳墓的敬虔,是假貌為善的敬虔。在這種情況下,不是敬虔的本身出了問題,而是我們這操練的人出了問題。
  因此僅僅參與宗教活動並不代表敬虔。僅僅持守某種教條並不代表敬虔。僅僅高倡美德,廣濟眾生,又嫉惡如仇,並力行清規,並不代表敬虔。敬虔的本身帶有能力,要把這操練敬虔的人塑造成一種形像,一種神所喜悅的形像;帶到一個地步,一個神所喜悅的地步。沒有這種形像或地步,就還沒有活出敬虔的實義。假如我們操練敬虔,卻否認它的能力,這就好像我們把腳放在油門上,猛力加速,卻在同時,又把另一隻腳踩緊煞車。其結果呢?非但車子沒有前進,而且損傷車子的性能。

丙﹒敬虔是什麼—

  說了半天,那麼敬虔究竟是什麼?容我試著來分析一下。
  ぇ按照英文造字的原則,名詞之後加上《-ly 》的字根,變成一個形容詞,表示《具有前面名詞特性》的意思。因此敬虔(godly )的意思就是《具有神特性》的意思。我們方才所讀彼得後書的一段話,證實這樣的敬虔的確是神的心意,『神的神能已將一切關乎生命和敬虔的事賜給我們,皆因我們認識那用自己榮耀和美德召我們的主。因此祂已將又寶貴又極大的應許賜給我們,叫我們既脫離世已從情慾來的敗壞,就得與神的性情有分(participate in the divine nature)。(彼後1:3-4 )』
  因此,一個敬虔的生活就是一個能將神的特性表現出來的生活;一個敬虔的的人就是一個具有神的性格的人。操練敬虔的意思就是怎樣調整自己的腳步,使我們無論是思想、言語、行為,能與神的腳步成為一致,叫自己的心與神的心一同跳動。敬虔的果效就是活出神的形像,因為那是神在創世之初就有的心意,『我們要照著我們的形像,按著我們的樣式造人。(創1:25)』
  え如果說敬虔的定義太過抽象,神的形像太過模糊,我們須要具體的例子,用來當參考模仿的依據。感謝神,祂體諒我們的需要,祂不是只要求我們空洞的操練敬虔,祂擺下活生生的榜樣。『大哉!敬虔的奧秘,無人不以為然。就是神在肉身顯現,被聖靈稱義,被天使看見,被傳於外邦,被世人信服,被接在榮耀堙C(提前3:16)』那奧秘就是主耶穌基督。我們從前不知道什麼叫做敬虔,如今我們看耶穌的一舉一動、一言一行,那就是敬虔的最佳榜樣。
  近年來神在年輕人當中興起一個運動,叫做《WWJD》。這運動搭上年輕人的潮流,或印在錶帶上,或印在鞋帶上,或印在衣衫上,隨時隨地提醒年輕人,《What would Jesusdo? 》是的,在想一件事的時候,我們怎麼知道這是敬虔的想法?讓我們想耶穌會是怎樣想。在說一句話的時候,我們怎麼知道這是敬虔的說法?讓我們想耶穌會是怎樣說。在作一決定的時候,我們怎麼知道這是敬虔的決定?讓我們想耶穌會是怎樣決定。這樣的一個多一層的,從耶穌的角度來數算每天大事小事日子的態度,是操練敬虔。然後,順從聖靈在我們心裡的感動,度過每天大事小事的日子,那敬虔的能力就要發揮出來,聖靈的果子就要豐盛結實。讓我們以這句話,WWJD,共勉之。
  ぉ牛津進階學者字典(Oxford Advanced Learner's Dictionary)對敬虔的解釋很簡單,說,敬虔就是愛神、順服神(loving and obeying God)的意思。耶穌說,律法和先知一切道理的總綱,也是誡命中的第一,且是最大的,就是『你要盡心(heart )、盡性(soul)、盡力(strength)、盡意(mind),愛主你的神。(路10:27 )』仔細想起來,牛津字典的說法有道理,若是一個人真的如此愛他的神,他的生活怎會不敬虔呢?
  十七世紀英國長老宗的神學家柯樂麥(Edmund Calamy, 1600-1666)曾寫過,『假如我們將一個罪人(就是你我)解剖開來,我們會發現他堶捷有兩樣東西:愛自己,和愛世界。我們愛世界,勝於愛創造世界的主;愛宴樂,勝於愛上帝;愛人的稱讚,勝於愛神的稱讚;愛自己的獲取、自己的安全,自己的舒暢,勝於愛基督所關切的事。因此,我們不斷的尋求自己的事,卻不在乎基督的事。…。因此,有許多的基督徒,在那裡作夢,以為他們正在尋求神的國和祂的義,卻看不見別人眼中所看見的,那就是他們正在欺騙自己,滑向地獄的門。(The Monster of Sinful Self-Seeking Anatomized,1654)』保羅警告提摩太,有一等人『以敬虔為得利的門路』,多少時候我們的敬虔,也是落在這樣的光景中,為自己得利。回想起來,耶穌在地上的生活,也是像我們一樣的多經患難、試探、和引誘。然而,祂一步一步走得穩妥,我們卻常常隨著風雨而打轉,忽起忽伏,這當中的不同點,或許就是因為我們都沒有盡上全部的心、性、力、和意,去愛我們的神罷?
  お最後,我們來分析敬虔的另一個意思。中文把《像神,具有神特性的(godly )》翻成《敬虔》,強調那個《敬》字是絕對正確的翻譯,因為根據考證,這個字的希臘原文《eusebeia》,最先出現於詩人荷馬(Homer )的詩當中【參http://www.realtime.com/~wdoud/library/gracenotes.html 】。它的原義之一,是用來形容一個人非常專注於敬重並實現生命或社會上的有價值的東西。譬如說,和睦勝於爭戰,生命勝於死亡,因此一個敬虔的人,應當喜愛和睦,愛護生命。廣義的來說,眾人以為美的事,一個敬虔的人,應當留心去做,因為他尊重這樣的美德。保羅寫給腓立比教會,說,『…。凡是真實的,可敬的,公義的,清潔的,可愛的,有美名的,若有什麼德行,若有什麼稱讚,這些事你們都要思念。(腓4:8)』 也是這樣的敬虔。韋氏國際字典(Webester InternationalDictionary)把這有價值的東西具體化,說敬虔是《因著喜愛和敬重神的性格而顯出來的順服(obdient to the will of God from love and reverence of His character)》。
  因此敬虔有一個更高的意義。一個敬虔的人,敬重並實現耶穌基督對他的愛。因為這樣敬重那愛,以至於信祂,讓那愛管理他的生活。保羅有這樣的體認,他說,『…我如今在肉身活著,是因信神的兒子而活,他是愛我,為我捨己。(加2:20b )』因為敬重那愛,知道『萬事互相效力』,或處安樂,或處憂患,神的美意在每一個腳印中。因為敬重那愛,我們『將一切的憂慮卸給神』,深知祂顧念我們。因為敬重那愛,我們節制自己,為要叫神的名得榮耀。因為敬重那愛,我們『寧可讓步,聽憑主怒』,堅持『不可為惡所勝,反要以善勝惡』。因為敬重那愛,我們在大事小事上操練自己,為要討那造我們的主的喜悅。因為敬重那愛,我們愛主所愛的,就是眾人,我們恨主所恨的,就是罪惡。因為敬重那樣的愛,『我們除去不敬虔的心,和世俗的情慾,在今世自守,公義,敬虔度日。等候所盼望的福,並等候至大的神,和我們救主基督耶穌的榮耀顯現。(多2:12-13 )』這樣的敬虔,的確是凡事都有益處。

丁﹒結語—

  我們每一個人都需要操練敬虔,並且經歷敬虔的實意。這也許不是一篇討喜的信息,但保羅清楚告訴提摩太,『你該知道,末世必有危險的日子來到。因為那時人要專顧自己,貪愛錢財,自誇,狂傲,謗讟,違背父母,忘恩負義,心不聖潔,無親情,不解怨,好說讒言,不能自約,性情兇暴,不愛良善,賣主,賣友,任意妄為,自高自大,愛宴樂,不愛神。有敬虔的外貌,卻背了敬虔的實意。這等人你要躲開。(提後3:1-5 )』這十九樣列在清單上的罪惡,在這世界中本不足為奇。但讓人觸目驚心的是,細讀上下文,卻發現保羅不是在講外面不認識基督的世界,這警告乃是針對約兩千年前提摩太的教會而發的。何等悲慘,基督的寶血為這樣的教會而流?
  各位想兩千年來,教會已聽到這警告,情況大大改善了嗎?耶穌說,『挪亞的日子怎樣,人子的日子也要怎樣。那時候的人又吃又喝,又娶又嫁,到挪亞進方舟的那日,洪水就來把他們全都滅了。(路17:26-27)』如果說挪亞的世代敗壞了,今天的世代又好到那裡呢?保羅說,『凡立志在基督耶穌媟q虔度日的,也都要受逼迫。(提後3:12)』要在這一個不敬虔的世代中過敬虔的生活真是不容易啊?然而,感謝神,兩千年來,聖靈也的確為自己的名保守了一批人,『是未曾向巴力屈膝的,未曾向巴力親嘴的。』那是一群願意立志在神面前有敬虔生活的人。不知道你願意否?