文章評論:救贖死者

刊物:《聖徒之聲》。耶穌基督末世聖徒教會,1992 年 6 月

  為死者施行洗禮是耶穌基督末世聖徒教會的重要教義之一,他們相信接受洗禮是救恩的必要條件之一。他們認為那些未聽過福音、從未受洗,或活著時沒有相信福音的人,都不能得著救恩,除非有活著的人替他們受洗,這樣他們才能夠得著救恩的祝福。
  「救贖死者」這篇文章分為兩個主要部份,第一部份旨在說明他們接受「為死者施行洗禮」這個教義的正統性,第二部份則著重該教義的歷史淵源。在整篇文章中,作者用了不少的篇幅去證實這個奇特的教義是完全符合新舊約聖經的教訓的,他指出這個教義是「主所啟示的」,目的是讓「那些在今生沒有機會聽到福音的人,也有機會得到救恩的祝福」 。
  作者首先把這個教義放在「家庭關係」中去討論,因著我們對家人的愛,我們就必須努力去維持這個家庭關係,他們認為「在一定的條件下,家庭關係能因在主的聖殿中所執行的教義而持續到永遠」 ,而這個「教義」就是為死者受洗了。
  耶穌基督末世聖徒教會認為人可以透過「替代」 的方式去為已死的親人接受洗禮,他們認為這個教義是新舊約聖經中慣用的方式:在摩西的時代,用代罪羔羊及各種犧牲獻去替代百姓贖罪;而在新約時代,則有耶穌基督自己替代人贖罪。
  作者認為人死後靈魂將到靈體居住的地方去,但那時的視覺、聽覺和心智狀態都和現在一樣, 故此,死人能夠與活人一樣聽福音和接受福音,他們甚至相信耶穌曾經親自以靈體的身份到靈的世界去傳講福音。
  在「救贖死者」這個教義的執行方面,他們指出耶穌基督在這個末世時代己把這個聖職的權力及權柄交付了斯密約瑟,並藉著他將福音的祝福擴及所有已逝之人。
  綜觀整篇文章,作者在引用新舊約聖經的經文時,常常著重經文的字眼而忽略了其背後的涵意,筆者現就作者所引用的幾段主要經文作出評論。
  作者指出耶穌在復活之前曾親自去過靈的世界 ,他指出約翰福音五章 25 節所說:「死人要聽見神兒子的聲音」乃是耶穌準備去靈的世界的預言,但耶穌在這堜珨〞滿u死人」並非在肉身上的「死」人,而是指在一種在靈性上不認識神的光景。
  作者在解釋「救贖死者」的教義時,他引用了哥林多前書十五章 29 節來作為支持:「不然,若死人總不復活,那些為死人受洗的將怎麼樣呢?那麼他們為何為死人受洗呢?」 ,這實質上也是一種斷章取義的方法,在這段經文中,保羅只不過是借用當時異教徒中為死人受洗 的例子去說明復活的教義,他並不是強調為死人施洗的信仰合法性。保羅並沒有贊同為死人施洗,而是要藉此說明一個道理:甚至異教徒都相信死後復活的事情,故此,基督徒更應該相信復活的道理。
  在教義方面,作者的論點也有不少錯謬之處。首先,作者用「替代」的原則 去說明一個人可以代理另一個人去接受洗禮,他引用舊約聖經的「羔羊」及新約聖經中的「耶穌基督」作為例子,不錯,兩者都是「替代」,但他們卻有一個更特別的意思,就是兩者都是「以無罪的」代替「有罪的」。而用一個人去替代另一個人時,「替代者」本身都是罪人,「替代者」和「被替代者」在上帝面前都是罪人,故此,「替代者」充其量只能夠為自己的罪負上代價,而不能替代別人。
  當論及「基督在靈的世界傳教」 的時候,作者提及耶穌在尚未升天之前(也就是祂身體躺在墳墓的三天中)到靈的世界去傳道,他引用彼得前書三章 19 節:「去傳道給那些在監獄堛瘋F聽」作為支持點。在這堛滿u傳道」並不是十分準確的翻譯,因為原文中並沒有說祂所傳的是甚麼,這個詞彙只是意味著「作個宣佈」而已, 而 J. Ramsey Michaels 則把這節經文翻譯作 and in that state he went and made proclamation to the spirit in refuge,他認為為彼得在這節經文所強調的是前一節中有關耶穌基督的得勝,而不是強調祂的受苦和受死,所以,這堜珨〞滿u宣佈」也應與耶穌基督的得勝拉上關係,耶穌基督的宣告是祂從死奡_活的直接果效。 在宣告的對象方面,下文說是「從前……不信的人」,在這堜摹o並不是說耶穌基督親身去宣告,而是強調出耶穌基督的「主」的地位,也就是說,過去的傳道者(如:天使、先知等)都是耶穌基督所差派的。
  除此之外,作者又引用彼得前書四章 6 節「就是死人也曾有福音傳給他們」去說明現今仍需要差人到死人中去傳道,這句經文在解釋上有不少困難,從文法上來看,福音「已經」傳給了那些現今己經「死人」的了,似乎暗示這些「死人」是在生前聽聞福音的,故此,我們不能用這節經文去支持向現今「已經死了」的人傳福音的說法。再者,從財主與拉撒路的比喻中 ,我們可以看見「天堂」與「地獄」的分隔,兩個同屬靈界的尚且不能有任何的接觸,更遑論是肉體與靈身的接觸呢!
  從救恩的有效性來說,人的得救與否在乎他是否願意相信主耶穌基督,是否願意接受耶穌基督作他的個人救主,聖經所強調的是「信主的人有永生」,與曾否接受聖禮根本沒有關係,故此,「替代」另一個人接受洗禮似乎顯得多餘,甚至可以說,這個「救贖死者」的教義或許只是為了自己的良心好過而已。